Yesterday was a nice day! Finnish Association in Singapore, SiSu, operates to bring together Finns living in Singapore, to help Finns adapt to Singapore, and to organise events for their members. I joined the association’s Facebook group when I moved to Singapore last August. I thought maybe I could make new friends through the group and stay tuned for tips how to adapt to a new country. In the Facebook group I have followed discussions on things people are interested in and current issues related to for example visas, where to hire a Santa Claus and where Finns gather to watch ice-hockey. Following the discussion on the group is an easy way to keep up with the issues of living in Singapore and what’s going on in Finland. I think the spirit in the group is in good! Last week signed up for a morning walk organised by one SiSu member on Facebook. I thought it was time to finally get to know some SiSu members and hear more about SiSu’s activities. Perhaps our little family will become SiSu members too.

//Eilen oli kiva päivä! Singaporessa toimii Singaporen suomalaiset -yhdistys, SiSu, jonka tarkoituksena on yhdistää Singaporessa asuvat suomalaiset, auttaa suomalaisia sopeutumaan Singaporeen ja järjestää tapahtumia jäsenilleen. Liityin yhdistyksen Facebook-ryhmään, kun muutin viime elokuussa Singaporeen. Ajattelin, että ehkäpä saan ryhmän kautta uusia kavereita ja pysyn kärryillä asioista, jotka liittyvät uuteen maahan sopeutumiseen. Ryhmässä olen seurannut keskusteluja SiSulaisia kiinnostavista ajankohtaisista asioista liittyen esimerkiksi viisumeihin, mistä saa tilattua joulupukin ja missä SiSulaiset kokoontuvat katsomaan lätkää. Ryhmässä pysyy hyvin kärryillä asioista, jotka liittyvät Singaporessa asumiseen ja Suomeen. Mielestäni ryhmässä on hyvä meininki! Viime viikolla ryhdistäydyin ja ilmoittauduin Facebookissa SiSulaisten järjestämään aamukävelyyn. Ajattelin että nyt on aika vihdoin tutustua SiSulaisiin ja SiSun toimintaan ihan kunnolla. Ehkäpä meidän pikkuperheestä tulee SiSulaisia.

Yesterday morning at 9am I arrived at Harbourfront MRT station where we had arranged to meet. At the meeting place, 10 energetic women were waiting, ready for a 10 km morning walk. I started chatting and get to know them as we walked along the Marang Trail to the top of Mount Faber. We had a lot of thing to discuss about. It was great to hear stories from others about how they ended up in Singapore and how their daily life was doing. We continued walking along the Faber Walk to Henderson Waves. Henderson Bridge is Singapore’s tallest pedestrian bridge. At 36 meters above the ground, views of the city and the sea are spectacular. From the bridge we continued Tree Top walk to Alexandra Arch. Singapore has lots of Tree Top trails that take you to the wild nature, which is a nice contrast to our neighborhood, Marina Bay. For Finns, nature has always been close to our heart – a place to relax and unwind. We continued our journey along Alexandra Road to Labrador Park, where we walked a few kilometres. I found it funny to see similar groups of women meeting and going for morning walks together. There are many families and couples living in Singapore who have moved here because of either one’s job. The other must find his or her own ways to spend the days doing something pleasant. From Labrador Park we walked Bukit Chermin Broadwalk to Keppel Bay. I love the atmosphere in sunny marinas and I love watching the boats in the harbour. Keppel Bay Marina is very beautiful. The walk ended to Privé restaurant on Keppel Island, where we had good salads for lunch. I had enjoyed the walk very much and I had become interested on SiSu’s operation. I paid the membership fee, 60 sgd and expressed my interest in participating in the activities of SiSu’s board. Maybe being active in the association would be nice thing to do and give me a sense of meaning and purpose to my life.

//Eilen aamulla saavuin klo 9 Harbourfrontin MRT asemalle, jossa olimme sopineet tapaavamme. Tapaamispaikalla odotti 10 innokasta naista, valmiina 10 kilometrin kävelylle. Aloitin muihin tutustumisen kävellessämme Marang Trailia Mount Faberin huipulle. Juttua riitti kaikilla. Oli kiva kuulla muiden tarinat, miten he olivat päätyneet Singaporeen ja miten heidän arki täällä sujuu. Jatkoimme kävelyä Faber Walkia Henderson Wavesille. Hendersonin silta on Singaporen korkein kävelysilta. 36 metrin korkeudesta maanpinnasta avautuu upeat näkymät kauaksi kaupunkiin ja merelle. Sillalta jatkoimme Tree Top kävelyä Alexandra Archille. Singaporessa on paljon Tree Top reittejä, joissa pääsee ihanasti luontoon, mikä on kiva vastakohta asuinalueellemme, Marina Baylle. Suomalaisille luonto on aina ollut lähellä sydäntä – paikka jossa rentoutua ja rauhoittua. Jatkoimme matkaamme Alexandra Roadia pitkin Labradorin puistoon, jossa kiersimme muutaman kilometrin lenkin. Mielestäni oli huvittavaa huomata kuinka meitä vastaan tuli saman näköisiä naisporukoita aamukävelyillä. Singaporessa asuu paljon perheitä ja pariskuntia, jotka ovat muuttaneet tänne jomman kumman työn takia. Toisen tulee löytää omat tavat täyttää päivänsä mieleisellä tekemisellä. Labradorin puistosta kävelimme Bukit Chermin Broadwalkia Keppel Baylle. Rakastan satamien tuomaa tunnelmaa ja satamissa parkissa olevien veneiden tutkiskelua. Keppel Bayssä on todella kaunis satama. Kävely päättyin Keppel Islandilla sijaitsevaan Privé ravintolaan, jossa söimme hyvät salaattilounaat. Olin nauttinut kävelystä ja innostunut SiSun toiminnasta. Maksoin jäsenmaksun, 60 Singaporen dollaria ja ilmaisin kiinnostukseni osallistua SiSun hallituksen toimintaan. Ehkäpä yhdistyksessä toimiminen ja aktiivisuus olisi minulle mielekästä ja toisi merkityksellisyyden ja tarkoituksellisuuden tunnetta elämääni.

Yesterday’s morning walk was a positive experience for me. It was great to see how women of different ages got on so well with each other. The thing that unites us is living in Singapore. I don’t think I would have ever met these inspirational women if I hadn’t left for this exciting trip from Finland to Singapore. The name of the association, SiSu, is, in my opinion, excellent because, for me at least, this change, moving to Singapore, has really demanded ‘sisu‘, Finnish national character which is a combination of determination, tenacity of purpose, bravery, resilience, and hardiness. Moving to a new country for my fiancé’s job, adjusting to a whole new culture and finding my own place here has not been easy. Starting life in a new place requires being spontaneous and active. I’m very happy I went to meet these new people. It also eased my homesickness. I got wonderful positive energy from new people I met yesterday! Thank you. Xoxo, Saara

Visit SiSu’s website for more information on the association’s activities: http://sisu.com.sg/

//Eilinen kävely oli minulle positiivinen kokemus. Oli hienoa huomata kuinka samassa tilanteessa olevat eri-ikäiset naiset tulivat niin hyvin juttuun toistensa kanssa. Meitä yhdistävä tekijä on Singaporessa asuminen. En usko että olisin ikinä tavannut näitä innostavia naisia, jos en olisi lähtenyt tälle jännittävälle matkalle Suomesta Singaporeen. Yhdistyksen nimi, SiSu, on mielestäni juuri tämän takia osuva nimi yhdistykselle, sillä ainakin minulle tämä elämänmuutos on todella vaatinut sisua. Mieheni työn perässä uuteen maahan muuttaminen, täysin uuteen kulttuuriin sopeutuminen ja täältä oman paikan löytäminen ei ole ollut täysin helppoa. Elämän aloittaminen uudessa paikassa vaatii omatoimisuutta ja aktiivisuutta. Ihanalla tavalla eilinen auttoi minua tässä ja helpotti koti-ikävää. Sain ihanaa positiivista energiaa uusilta tuttavilta! Kiitos. Xoxo, Saara

SiSun kotisivuilla voi käydä tutustumassa lisää yhdistyksen toimintaan ja sinne on koottu paljon hyödyllistä tietoa Singaporessa asumisesta. Tietoa toiminnasta ja Singaporesta löydät siis täältä: http://sisu.com.sg/