About me

about-me-image
Hi, I’m Saara. I travel around the world with my partner. For us long weekend getaways are like extended dates - we love nice hotels, romantic restaurants and catching sunsets together. My blog is about my lifestyle, traveling and dating. I hope you enjoy!
xoxo, Saara

Archive

13Mar

Long term social visit pass approved

When I arrived in Singapore last August, I received a study visa, which was valid until December. After the visa expired I was able to stay in Singapore for three months, just like any Finnish tourist. I have not been stressed about staying on a tourist visa because we have traveled to Europe and to elsewhere in Southeast Asia on monthly basis. However, I decided to apply for a longer-term visa to make life easier and to support a possible future work visa if at some point I want to apply for a job here in Singapore. As a Finn I need a visa to stay here in Singapore for more than three months. My fiance has an employment pass which basically is a work visa and that allowed me to apply for a Long Term Social Visit Pass. Because we have lived together in Finland, I was able to apply for the Long Term Social Visit Pass, which is valid until my spouse's visa expires. We have been living together in Finland for about a year and a half, and in Finland that means our relationship is legally recognised. Here in Singapore there is no such legally recognized relationship, but by proving that we have lived in a same apartment in Finland, we were able to get a common law spouse certificate from the Embassy of Finland. It has been about a month now to complete this application process. Initially, we ordered paid certificates from the Finnish Population Register Center for a joint residence history. The certificates of cohabitation were sent to us by mail and upon their arrival we booked an appointment at the Singapore Embassy of Finland. All of this was very easy! Then the company where my fiance works filled out an electronic application on their employment pass online account and sent it to Ministry of Manpower. This means that the company where my partner works has to sponsor for my visa too. In addition to the common law spouse certificate, I had to submit a notarized copy of my passport and a certificate of my university degree as attachments to the electronic application. The approved visa decision came quickly and then my partner had to update our address on his employment pass online account and book me an appointment to Employment Pass Service Center where the visa application was completed. I had to bring IPA letter, documents of the approved visa, a declaration form signed by the company where my partner works, my partner and myself, and most recent embarcation card and my passport to the appointment. Yesterday I took a nice morning walk to Employment Pass Service Center which is located at Boat Quay where I was photographed and fingerprinted. Now I'm waiting for my new ID card to arrive. It will be sent to my partner's office because in Singapore it is considered that the company is ultimately also responsible for my stay here in Singapore. I'm really pleased that we decided to apply for the visa, because now I do not have to wait in line, for example at the airport Immigration. Another reason why I think it was good to get the visa is because of the corona virus situation happening now around the world.

//Kun saavuin viime elokuussa Singaporeen sain opiskelijaviisumin, joka oli voimassa joulukuuhun saakka. Sen jälkeen pystyin jäämään Singaporeen kolmeksi kuukaudeksi, niinkuin jokainen suomalaine turisti. En kuitenkaan ole stressannut ollenkaan turistiviisumilla oleilua, koska olemme matkustelleet kuukausittain Eurooppaan ja muualla Kaakkois-Aasiassa. Päätimme kuitenkin hakea minulle pitkäaikaisempaa viisumia, jos haluan jossain vaiheessa yrittää hakea töitä täältä Singaporesta. Suomalainen tarvitsee Singaporeen viisumin, jos täällä haluaa oleskella yli kolme kuukautta. Kihlatullani on työviisumi, jonka turvin pystyin hakemaan pidempiaikaista viisumia itselleni. Koska olemme avoliitossa pystyin hakemaan Long Term Social Visit viisumia, joka on voimassa puolisoni viisumin ajan. Olemme asuneet yhdessä Suomessa noin puolitoista vuotta ja Suomessa avopuoliso on laillisesti tunnistettu kumppani. Täällä Singaporessa käsittääkseni tällaista laillisesti katsottua avoliittoa ei ole, mutta todistamalla avoliiton Suomen Suurlähetystössä, onnistuu pitkäaikaisen viisumin saaminen. Tähän hakuprosessiin on mennyt nyt noin kuukausi. Aluksi tilasimme Suomen Digi- ja Väestötietovirastosta (entiseltä nimeltään Maistraatti) maksullisen, englanninkielisen otteen väestötietojärjestelmästä, josta käy ilmi yhteinen asumishistoriamme. Otteen saa sieltä leimattuna ja allekirjoitettuna ja ne postitettiin meille Suomen kotiosoitteeseen. Niiden saavuttua varasimme meille ajan Suomen Suurlähetystöön täällä Singaporessa, josta saimme maksulliset englanninkieliset todistuksen avoliittosta. Kakki tämä kävi todellä kätevästi! Englanniksi avoliittotodistus on Common-law spouse certificate. Tämän jälkeen puolisoni yritys teki sähköisen hakemuksen heidän yrityksen omalla Employment Pass online tilillään. Yritys, jossa puolisoni työskentelee, siis joutuu hoitamaan minunkin viisumin haun. Sähköisen hakemuksen liitteiksi minun piti toimittaa avopuolisotodistuksen lisäksi passistani notaarin todistama kopio ja kopio kandidaatintutkintotodustuksesta. Hyväksytty viisumipäätös tuli nopeasti ja seuraavaksi puolisoani pyydettiin tallentamaan yhteinen ositteemme hänen omalle EPOL-tililleen ja varaamaan minulle aika Employment Pass Service keskukseen. Eilen aamulla tein kivan kävelyn Boat Quay:hin ja hoidin tapaamisessa viisumiasiat loppuun. Tapaamiseen tuli ottaa mukaan IPA letter, dokumentti hyväksytystä viisumipäätöksestä, yrityksen, puolisoni ja minun allekirjoittama declaration form ja viimeisin Singaporen immigrationista saamani maihiintulokortti ja passi. Tapaamisessa minusta otettiin kuva ja sormenjäljet. Nyt odottelen, että uusi henkilökorttini saapuu. Se lähetetään puolisoni yrityksen osoitteeseen, koska Singaporessa katsotaan, että yritys on viimekädessä vastuussa minunkin maassaolosta. Olen todella tyytyväinen, että päätimme hakea minullekkin pitkäaikaista oleskelulupaa, koska nyt minun ei esimerkiksi tarvitse jonottaa lentokentällä immigrationissa. Toinen syy miksi koen, että viisumi oli hyvä hankkia on koronaviiruksen auheuttama tilanne tällähetkellä ympäri maailmaa.

Yesterday morning I had a nice walk and I noticed that the streets are really quieter than usual. Temperatures are measured at the entrances of all buildings. Many people wear masks and hand sanitizer has run out of many pharmacies. This is how the corona virus appears on the streets of Singapore. I have not made any changes to my daily life yet because of the virus epidemic, but after yesterday's briefing given by the prime minister of Finland, my partner and I went through the virus situation and how we should deal with it. We made the decision to start following the recommendations made by Finnish ministers and not to travel unless very good reason, avoid large crowds, try to be at home as much as possible and take care of good hand hygiene. This means that we canceled our trips to Finland and Ireland and we won't plan any new trips until the end of May. We are sad because we cannot see our dear friends and family members, but we prioritized safety and health in this situation. We will continue to monitor the situation - stay safe! Xoxo, Saara

//Tein eilen aamulla kivan kävelyn, jonka päätteeksi kävin hoitamassa viisumiasiat kuntoon. Huomasin, että kaduilla on todella hiljaisempaa kuin yleensä ja kuumetta mitataan meilkein kaikkien rakennusten sisäänkäynneillä. Monilla ihmisillä on maskit ja käsidesi on loppussa monista apteekeista. Näin siis koronavirus näkyy täällä katukuvassa. Itse en ole tehnyt mitään muutoksia arkeeni, mutta eilisen Suomen tiedoitustilaisuuden jälkeen kävimme läpi kumppanini kanssa viruksen aiheuttamaa tilannetta ja miten meidän tulisi suhtautua tilanteeseen. Teimme päätöksen, että alamme noudattamaan Suomen antamia suosituksia ja emme matkusta turhaan, vältämme isoja väkijoukkoja, yritämme olla mahdollisimman paljon kotona ja pidämme huolta käsihygieniasta. Tämä tarkoittaa siis sitä, että peruimme matkamme Suomeen ja Irlantiin, emmekä suunnittele uusia matkoja ennen toukokuun loppua. Olemme surullisia, koska emme pääse näkemään rakkaita ystäviä ja perhettä, mutta katsoimme turvallisuuden ja terveyden tässä tilanteessa tärkeimmäksi. Jäämme seurailemaan tilannetta - pysykää turvassa! Xoxo, Saara

26Feb

Tiong Bahru market

Sweet Saturday! Here in Singapore it has become a habit for us to go to the market on Saturday mornings. Our favorite market is Tiong Bahru Wet Market. Usually we buy our fruits, veggies, meat and eggs there. And also flowers! We also like to have lunch there. I always have dumplings and a juice. In the stall #02-35 a lovely lady serves the best pork and chive dumplings I've had so far here in Singapore. So fresh and tasty! (I think she already recognize me because I go there almost every Saturday haha!) The market is in two levels. Upstairs they have food stalls and downstairs they sell fruits, seafood, eggs, and so much more. Remember to come early because the market closes around 2 pm. Tiong Bahru is a trendy neighborhood where "hipster" meets heritage. You recognize Tiong Bahru from it's unique architecture, low-rise, pre-war buildings, and modern shops and cafés which make it one of the coolest places in Singapore. Definitely worth going! xoxo, Saara

//Ihana lauantai! Täällä Singaporessa meille on tullut tavaksi mennä markkinoille lauantaiaamuisin. Suosikki markkinamme on Tiong Bahru Wet Market. Yleensä ostamme sieltä hedelmiä, vihanneksia, lihaa ja munia. Ja myös kukkia! Syömme yleensä myös lounasta siellä. Minä otan aina dumplingsit ja mehun. Kojussa #02-35 ihastuttava nainen tarjoilee parhaita possu-ruohosipulin dumplingseja. Niin freesit ja hyvän makuiset! Ehkä parhaat dumplingsit jotka olen tähän mennessä löytänyt täältä Singaporesta. (Minusta tuntuu, että hän tunnistaa jo minut, koska käyn siellä melkeen joka lauantai haha!) Markkinat ovat kahdessa kerroksessa. Yläkerrassa on ruokakojut ja alakerrassa myydään hedelmiä, mereneläviä, munia ja paljon muuta. Kannattaa muistaa tulla aikaisin, koska markkinat sulkeutuvat noin klo 14.00. Tiong Bahru on trendikäs kaupunginosa, jossa "hipster" ja historia kohtaavat. Tiong Bahrun tunnistaa sen arkkitehtuurista, matalista sotaa ennen rakennetuista taloista, ja moderneista kauposta ja kahviloista, mikä tekee Tiong Bahrusta yhden mageimmista aluesta Singaporessa. Ehdottomasti käymisen arvoinen! xoxo, Saara

25Feb

Surprising Siem Reap

See: Buddhist temple, Angkor Wat. Largest religious monument in the world. Built in the 12th century.

Siem Reap, Cambodia
✈️ SIN - REP, 200 S$
🛏 Metta Residence & Spa, 5-star
📍Angkor Wat, Old market
🍸 Miss Wong
🍽 La Malraux
$$

H&M hat / Neo Noir dress / Birkenstock sandals

Stay: Metta Residence & Spa
Eat: French restaurant Le Malraux

This month's weekend getaway headed to Cambodia and I can truly say that Siem Reap surprised us positively and the city had really good vibes! (first new country this year, check!) Basically we only came to experience Angkor Wat but we found Siem Reap. Siem Reap is a nice and relaxed city along a small river in the northern part of Cambodia. A good way to move around your hotel and the old market is taking a tuktuk. All rides are 3 us dollars. Lots of nice restaurants and lovely handmade jewelries, decorations, bags, shoes and cosmetics to shop. Of course we went to experience Angor Wat, which is the reason for many tourists to come to Siem Reap. We woke up at 3 am and went to see the sunrise there. I can honestly say that it was worth waking up in the middle of the night because the view was breath taking! It was beyond what we expected... but a lot of tourists. Thank God we went there during low season. (Less people and lower prices... nice isn't it!) We would have enjoyed few days longer in Siem Reap. We bumped into a Finnish girl who lives in Siem Reap and she told us that here are wonderful and yet not too touristy paradise island in the southern part of Cambodia. Maybe next time when we come to Cambodia we head there... xoxo, Saara

P.S. Remember to bring cash along with you. In Cambodia, their own currency, riel, is really weak so US dollars work best. We were immediately in trouble when we came to Cambodia. At the airport we had to pay the visa and they only accepted cash. Surprisingly common around here in SEA...

//Tämän kuukauden viikonloppumatka suuntasi Kambodžaan ja voin aidosti sanoa, että Siem Reap yllätti meidät positiivisesti ja kaupungissa oli todella hyvät vibat! (ensimmäinen uusi maa tänä vuonna, check!) Tulimme siis kokemaan Angkor Watin ja löysimme Siem Reapin. Siem Reap on mukava ja rento kaupunki pienen joen varrella Kambodžassa. Tuktuk on paras tapa liikkua Siem Reapissa. Kaikki matkat maksavat 3 US dollaria. Paljon kivoja ravintoloita ja ihania käsintehtyjä koruja, koristeita, laukkuja, kenkiä ja kosmetiikkaa shopattavana. Tietenkin kävimme kokemassa Angor Watin, joka onkin syy monille turisteille tulla Siem Reapiin. Heräsimme kello 3 aamulla ja menimme katsomaan sinne auringonnousua. Voin rehellisesti sanoa, että paikka oli heräämisen arvoinen, koska näkymät olivat henkeäsalpaavat! Se oli enemmän kuin odotimme ... mutta kannattaa varautua moniin turisteihin. Luojan kiitos, menimme sinne sesongin ulkopuolella, jolloin Siem Reapissa on vähemmän ihmisiä ja alhaisemmat hinnat. Olisimme nauttineet Siem Reapissa muutama päivä pidempäänkin. Saatiin vinkki Siem Reapissa asuvalta suomalaiselta tytöltä, johon törmättiin sattumalta, että etelässä on ihania paratiisisaaria, jotka ovat käymisen arvoisia. Ehkäpä seuraavalla kerralla, kun tulemme Kambodžaan suuntaamme sinne... xoxo, Saara

P.S. Muistakaa varata käteistä mukaan. Kambodžassa oma valuutta, riel, on todella heikko ja parhaiten toimii us dollarit. Me olimme heti vaikeuksissa tullessamme Kambodžaan, kun meidän piti maksaa viisumi kentällä ja helle kävi ainoastaan käteinen. Yllättävän yleistä täällä päin maailmaa...

19Feb

Valentine’s weekend in Singapore

We like to sit next to each other in restaurants, it's so much more romantic and you can share your food...

So this year Valentine's day happened to be on Friday. We started our romantic Valentine's weekend with a nice long lunch, which came as a surprise to me actually! We went to a lovely Italian restaurant called Solo Ristorante, located on Amoy street. (Area located in the middle of Chinatown and financial center is my favorite part of Singapore!) I love having lunch in fancy restaurants, the food is excellent and prices are descent, compared to their fine dine dinners.

//Ystävänpäivä sattui tänä vuonna kivasti perjantaille. Me aloitimme meidän romanttisen ystävänpäiväviikonlopun ihanalla pitkällä lounaalla, joka minulle tuli yllätyksenä! Menimme ihanaan italialaiseen ravintolaan nimeltä Solo Ristorante, joka sijaitsee Amoy Streetilla. (Minun suosikki kaupunginosa Singaporessa, joka sijaitsee Chinatownin ja finanssikeskuksen keskellä.) Rakastan lounastaa hienoissa ravintoloissa, koska ruoka on yhtä erinomaista kuin illallis aikaan, mutta hinnat on paremmat!

He surprised me with these beautiful roses...

Zara dress
Graines de Cambodge bag and shoes

We used our Amex voucher and stayed in W hotel Sentosa. The interior of the hotel was a bit funny... not my style. Personally, I prefer small luxury boutique hotels. Although, they have a nice pool area and they serve good breakfast. The hotel is located next to the marina where are many good restaurants too which is very nice because we love boats and we like sailing a lot! We also went to the movies and saw Parasite, to my surprise it was actually a good and funny movie. Before the movie we went and tried Five Guys' burgers, they opened in Singapore recently. Sooo gooood... haha. Happy Valentine's Day! xoxo, Saara

//Me käytimme Amexin tarjoaman hotelliyön ja yöpyimme W-hotellissa Sentosalla. Hotellin sisustus oli hieman hassu... ei mun tyylinen. Henkilökohtaisesti pidän pienistä luksus putiikkihotelleista. W-hotellissa on kuitenkin ihan kiva uima-allasalue ja he tarjoavat hyvän ja monipuolisen aamiaisen. Hotelli sijaitsee venesataman vieressä, missä on paljon kivoja ravintoloita, mikä on erittäin mukavaa, koska rakastamme veneitä ja pidämme paljon purjehtimisesta! Kävimme myös elokuvissa katsomassa Parasiten, yllätyksekseni se oli hyvä ja hauska elokuva. Ennen leffaa kävimme syömässä Five Guysin hampurilaiset. He avasivat ensimmäisen ravintolan äskettäin Singaporeen. Niiiin hyvvääää... haha. Hyvää ystävänpäivää! xoxo, Saara

18Feb

The Birth of Date Destinations

Maldives, November 2019
H&M swimsuit / Alexander McQueen sunglasses / Nimisski earrings

I have been thinking about starting a blog a long time and now it is finally happening! I'm a 25 year old girl from Helsinki, but I'm not spending all my time in Finland... I moved to Singapore 7 months ago as an exchange student. Going on exchange was amazing again! (first exchange was in New York City) My partner and I, we travel a lot! Singapore is a good base to travel to other parts of Southeast Asia. I want to share my travel adventures with you and write about my thoughts about things I am interested in such as beauty, fitness, fashion and relationship. And of course, my passion for travel and food! We like to travel to new countries we haven’t been yet. Our goal is to visit four new countries every year. You will be able to follow me on everything I do and everywhere I go. I hope you enjoy reading my blog! xoxo, Saara

Olen miettinyt blogin perustamista jo pitkään ja nyt se vihdoin tapahtuu. Olen 25-vuotias tyttö Helsingissä, mutta en vietä kaikkea aikaa Suomessa... Muutin Singaporeen 7 kuukautta sitten vaihto-oppilaana. Vaihdossa oleminen oli upeaa taas! (Olin vaihdossa ensimmäisen kerran Nykissä.) Kumppanini kanssa matkustamme paljon! Singapore on hyvä tukikohta matkustaa muihin paikkoihin Kaakkois-Aasiassa. Haluan jakaa matkaseikkailuni ja kirjoittaa ajatuksistani asioista, jotka minua kiinnostaa, kuten kauneus, fitness, muoti ja parisuhde. Ja tietenkin intohimostani matkusteluun ja ruokaan! Kumppanini kanssa tykkäämme matkustaa uusiin maihin, jossa emme ole käyneet ennen. Meillä on tavoite käydä neljässä uudessa maassa joka vuosi. Täällä voitte seurata kaikkea mitä teen ja minne menen. Toivottavasti nautitte blogini lukemisesta! xoxo, Saara