About me

about-me-image
Hi, I’m Saara. I travel around the world with my partner. For us long weekend getaways are like extended dates - we love nice hotels, romantic restaurants and catching sunsets together. My blog is about my lifestyle, traveling and dating. I hope you enjoy!
xoxo, Saara

Archive

23Jun

Microcation to Hanko

Hanko is definitely my favorite summer city in Finland. Hanko can be conveniently reached from Helsinki by car, bus, train or boat. The trip takes only about 2 hours, so you can easily come to Hanko for just one night, as we did this time. Hanko is therefore a perfect destination for this summer's microcation travel trend.

//Hanko on ehdottomasti minun lempi kesäkaupunki Suomessa. Hankoon pääsee Helsingistä kätevästi autolla, bussilla, junalla tai veneellä. Matka kestää vain pari tuntia, joten Hankoon voi tulla helposti vaikka vain yhdeksi yöksi niinkuin me teimme tällä kertaa. Hanko siis sopii täydellisesti tämän kesän matkustustrendi microcation kohteeksi.

This time we drove to Hanko via Barösund. Barösund is a cute island with a café, restaurant and shop, accessible by ferry. We went there to check our boat and eat ice creams. Then we went back by the ferry again and continued our drive to Hanko.

//Ajoimme tällä kertaa Hankoon Barösundin kautta. Barösund on söpö saari, jossa sijaitsee kahvila, ravintola ja kauppa, ja sinne pääsee lossilla. Kävimme siellä tarkastamassa meidän veneen ja syömässä jäätelöt. Sitten menimme lossilla taas takaisin ja jatkoimme matkaamme Hankoon.

Once we arrived to Hanko, we stopped at Mokkis Stop-In Grill to eat before checking in at the Regatta Hotel. The hotel is great on the outside, but at least our room was not so special. We got entrance tickets to the famous Regatta Spa and it was wonderful to relax in the sauna and swim after the trip. Regatta Spa is beautiful but very minimalistic. The changing rooms were clean and the sauna was good. My partner and I got to swim in the pool and relax in the Hammam steam room together. The view of the sea from the Regatta Spa is beautifully in three directions, which is the architectural specialty of the building. Refreshments are served to the pool area, so we enjoyed our Spa dates with bubbling.

//Hankoon päästyämmä pysähdyimme Mokkis Stop-In Grillillä syömässä ennenkuin kirjauduimme sisään Regatta hotelliin. Hotelli on ulkoapäin hieno, mutta ainakaan meidän huone ei ollut mitenkään erikoinen. Saimme rannekkeet Regatta Spahan ja oli ihanaa ajomatkan jälkeen päästä rentoutumaan saunaan ja uimaan. Regatta Spa oli mielestäni hieno, mutta todella minimalistinen. Pukuhuoneet olivat siistit ja sauna oli hyvä. Uimaan ja höyrysaunaan pääsimme kumppanini kanssa yhdessä. Näkymä merelle Regatta Spasta on kauniisti kolmeen ilmansuuntaan, joka onkin rakennuksen arkkitehtuurinen erikoisuus. Allasosastolle sai tilattua virvokkeita, joten nautimme Spa treffeistämme kuohuvan kera.

After the spa, we went to eat dinner at Origo. As a starter we took the traditional snails in the garlic butter and I ate salmon soup as the main dish which was really creamy and good and my spouse took the deer burger. In the evening we walked to the beach and enjoyed the summer evening.

//Span jälkeen menimme syömään Origoon illallista. Alkuun otimme perinteiset etanat valkosipulivoissa ja pääruuaksi itse söin lohikeiton, joka oli todella kermaista ja hyvää, ja puolisoni otti peura burgerin. Illalla kävelimme rannalla ja nautimme kesäillasta. Monesti myös vuokraamme pyörät.

The next morning we went to Alan’s Cafés for morning coffee. Every time I go to Hanko I go to Alan's Café, because from there you can get the best cinnamon rolls I have ever eaten. The cheesecake was also good! The café is in a lovely wooden house with a cozy terrace and the café is also an old book shop. I bought two books as a souvenir from there.

//Seuraavana aamuna menimme Alan's Caféseen aamukahveille. Aina kun menen Hankoon käyn Alan's Caféssa, koska sieltä saa parhaat korvapuustit mitä olen ikinä syönyt. Juustokakku oli myös hyvää! Kahvila on ihanassa puutalossa, jossa on viihtyisä terassi ja kahvila toimii myös antikvariaattina. Ostin tuliaiseksi sieltä kaksi kirjaa.

Our lovely microcation in Hanko ended in a nice lunch at Skifferi's terrace, after which we set off to drive back to Helsinki. We will definitely come back to Hanko this summer, hopefully next time by boat, as we didn't have time to visit Neljän Tuulen Tupa cafe, På Kroken restaurant with or the southernmost part of mainland Finland in Tulliniemi. Thank you wonderful, wonderful Hanko! Xoxo, Saara

//Päätimme ihanan Hangon microcationin Skifferin terassille lounaan merkeissä, jonka jälkeen lähdimme ajamaan takaisin Helsinkiin. Ehdottomasti tulemme vielä Hankoon tämän kesän aikana, toivottavasti seuraavalla kerralla veneellä, sillä emme kerinneet käydä Neljän Tuulen Tuvassa, På Krokenilla kalakeitoilla tai manner-Suomen eteläisimmässä kohdassa Tulliniemessä. Kiitos ihana, ihana Hanko! Xoxo, Saara

12Jun

Caravan Life

Two weeks ago, we finally dared to travel from Singapore to Helsinki. We flew with KLM via Amsterdam to Helsinki. Overall, the trip went well. Changi Airport was really quiet and our plane was the only plane that left from terminal 1. Luckily, there was one gift shop open in the terminal, where we were able to buy souvenirs. On the plane, all passengers got their own seat rows. There were big lunch bags waiting and hot food was served on the flight too. I slept well on the plane, 7 hours, so the flight went fast. I listened to an audiobook and watched a movie. The night feels so long when you fly from Asia to Europe. At times it already seems like the morning is dawning, but then it comes dark again. Masks had to be worn throughout the flight. It was really painful because the air feels even drier through the mask. My nose and eyes hurt. We are prepared that we won't get back to Singapore soon due to travel restrictions. We left our Singapore home in a good condition because we might not be able to get back in a while. We are planning to spend our entire summer vacation in Finland and then return to Singapore in August, if only Singapore allows us to travel back there. It is so wonderful to be in Finland again! And the weather here is just perfect!

//Kaksi viikkoa sitten uskalsimme vihdoin matkustaa Singaporesta Helsinkiin. Lensimme KLM:llä Amsterdamin kautta Helsinkiin. Matka meni kaiken kaikkiaan hyvin. Changin kentällä oli todella hiljaista ja meidän kone oli ainut kone, joka lähti koko 1 terminaalista. Terminaalissa oli onneksi yksi herkkukauppa auki, josta saimme ostettua tuliaisia. Koneessa kaikki matkustajat saivat omat rivit. Paikoilla oli valmiiksi isot eväspussit odottamassa ja lennolla jaettiin myös lämmin ruoka. Nukuin hyvät unet koneessa, 7 tuntia, joten lento meni nopeasti. Kuuntelin äänikirjaa ja katsoin leffaa. Yö tuntuu niin pitkältä, kun lentää Aasiasta Eurooppaan päin. Välillä jo näyttää siltä että aamu sarastaisi, mutta sitten tulee uudestaan pimeää. Maskeja piti pitää koko lennon ajan. Se oli todella tuskaista, koska ilma tuntuu vieläkin kuivemmalta maskin läpi. Nenää ja silmiä kirveli. Varauduimme siihen, ettemme pääse takaisin Singaporeen kovin pian matkustusrajoitteiden takia. Jätimme Singaporen kodin sellaiseen kuntoon ettei ehkä päästä hetkeen takaisin. Suunnitelmissa olisi viettää kesäloma Suomessa ja palata sitten elokuussa takaisin, jos vaan Singaporessa se sallitaan. On kyllä niin ihanaa olla taas Suomessa. Ja kuinka hyvät säät täällä onkaan!

We also decided not to travel as much in Europe this summer as usual. Because of that, we decided to buy a motorhome and travel more in Finland this summer! I'm so excited! Yesterday we bought it and last night was our first night in our new home. How cute it is? I already love caravan life! Today we went to Tokmanni for shopping. I bought Sloggi's underwear and some interior design pieces for the car. Enjoy your summer everyone and greetings from sunny Kouvola Karting Circuit! Xoxo, Saara

//Päätimme myös ettemme matkustele tänä kesänä yhtä paljon Euroopassa kuin yleensä. Siitä johtuen päätimme ostaa asuntoauton! Olen niin innoissani! Eilen olimme ekaa yötä autossa ja rakastan jo nyt karavaanarielämää! Käytiin tänään Tokmannilla ostoksilla. Ostelin Sloggin alusvaatteita ja hieman sisustustarvikkeita autoon. Hyvää kesää kaikille ja terkkuja aurinkoiselta Kouvolan Karting radalta! Xoxo, Saara

27Apr

Recipe: Best Karelian Pies

Good morning! Cooking and baking can be very relaxing when you have time. Especially now when we spend more and more time at home, it can get boring. So I decided to bake Finnish national treats Karelian Pies and they turned out so delicious so I had to share a recipe here. In Finland many people don't bake Karelian pies themselves because people find it difficult but I noticed that this is not true! I strongly recommend trying because they are so delicious fresh from the oven!

approximately 20 pies

Rice filling:
1 l whole milk
3 dl short grain rice
2 teaspoon salt

Dough:
2 ½ dl rye flour
1 dl wheat flour
1 teaspoon salt
1 ½ dl of water
1 tablespoon canola oil

To glaze:
melted salted butter

Heat the milk in a saucepan. Add rice and stir. Boil on low heat for about 20-30 minutes until the rice is almost cooked. Be careful not to burn it. Finally, add salt and set aside to cool. The porridge becomes firmer as it cools.

Mix flours and salt together. Add water and oil. Knead the dough for about 5 minutes. Roll the dough to about 2 cm thick and use a large cup to shape 20 pieces. Roll the pieces once again thinner. Use rye flour for rolling.

Preheat your oven to 300 degrees Celsius or as hot as possible. The maximum heat in my oven was 275 degrees. Sprinkle rye flour on the baking tray. Do not use baking paper!

Once the rice porridge has cooled enough add 2-3 table spoons porridge in the middle of the dough piece. Leave 3 cm space around it. Then shape the pies gently using your fingers.

Bake the pies in the oven for about 11-13 minutes. Brush the pies with melted butter. Enjoy!

I like to enjoy Karelian pies straight from the oven with some cheese and cold cuts when they are warm and crispy. Stay healthy and do things you don’t usually have enough time for! Xoxo, Saara

01Apr

Ruokavalio kuntoon kotikaranteenissa

Nyt kun koronaepidemian takia kannattaa pysyä kotona, on hyvä aika tehdä asioita, jotka muuten ovat jääneet tekemättä. Minulle yksi tällainen on ollut oman ruokavalion uudistaminen. Olen monesti kokeillut pitää ruokapäiväkirjaa, mutta aina olen lipsunut siitä arjen ja kiireen keskellä. Mutta nyt kerrankin onnistuin! Aloitin ruokapäiväkirjan pitämisen kolme viikkoa sitten. Kirjasin päivittäin syömäni ruuat. Kirjasin ruuat annoksittain, en niinkään kalorimääriä tai grammoja. Ajattelin ettei minulla ole aikaa tai jaksamista laskeskella mitään kaloreja tai grammoja, silmämääräinen tarkastelu saisi riittää. En todennäköisesti myöskään pysyisi sitten uudessa ruokavaliossa kovin kauaa, jos se olisi todella työlästä ja vaatisi ainesten punnitsemista ja tarkkaa mittailua. Kolmen viikon jälkeen kävin ruokapäiväkirjan läpi ja lopputulos oli sekä positiivinen että järkyttävä. Positiivista oli huomata, että syön monipuolisesti ja että valmistan suurimman osan ruuista itse. Järkyttävää oli toisaalta huomata kuinka usein söin herkkuja ja käytin alkoholia kolmen viikon aikana. Olin syönyt 22 herkkuannosta kolmessa viikossa. Kotikaranteenissa on näköjään joutunut nauttimaan elämästä eri tavalla.

Viikko 1. Sunnuntai
  • 2 banaanimunakasta, mustikoita, kanelijugurttia
  • Ruisleipä, majoneesia, tonnikalaa, kapriksia
  • 2 juustohampurilaista, 1,5 kanavarrasta, 1,5 kasvisvarrasta
  • 5 olutta
  • Pala suklaakakkua
Viikko 2. Maanantai
  • Kananakki, paistettu kananmuna, tomaattia, kurkkua, tsatsikia, puolikas greippi
  • Kaksi palaa suklaakakkua
  • 2 jauhelihapihviä, annos fetapastaa, salaattia
  • Kokojyvä bagel tuorejuustoa, salamia, fetaa, pestoa ja salaattia
  • 2 olutta
Viikko 3. Tiistai
  • Annos maustamatonta jugurttia, granolaa, puolikas banaani, mustikoita
  • Annos marinoitua tofua, munakoisoa ja parsakaalia
  • 2 annosta uunifetapastaa
  • 2 olutta ja viski-cola
  • banaani ja appelsiini

Idean ruokapäiväkirjan pitämiseen tällä kertaa sain ranskalaisen yritysjohtajan Mireille Guilianon omaperäisestä dieettikirjasta Ranskattaret eivät liho. Mireille Guiliano on ennen täyspäiväiseksi kirjailijaksi ryhtymistä tehnyt pitkän ja menestyksekkään uran Shamppanjatalo Veuve Clicquotin ja luksus tuotteisiin erikoistuneen ranskalaisen monikansallisen konsernin LVMH Moët Hennessyn johtotehtävissä. Kirjassa Mireille Guiliano paljastaa ranskattarien salaisuuden ja jakaa heidän opit miten omaksua elämäntapa, jossa voi nauttia elämästä ja ruuasta kuin ranskatar ilman huolta painonhallinnasta. Mireille Guiliano jakaa kirjassa omia kokemuksiaan ja kertoo miten on oppinut säilyttämään elämäntyylinsä ja selviämään monista ruokalajeista koostuvista edustusillallisista, joissa aina on tarjolla Shamppanjaa, ilman huolta epäterveellisistä elämäntavoista.

  1. Pidä ruokapäiväkirjaa kolmen viikon ajan ja kirjaa ylös syömäsi asiat annoksittain. Pidä mielessä, että yksi annos on suurin piirtein omenan kokoinen. Näin opit silmämääräisesti arvioimaan syömisiäsi.
  2. Käy läpi ruokapäiväkirja viimeisenä iltana ennen nukkumaan menoa. Yliviivaa ruuat ja juomat, jotka koet epäterveellisenä. Yliviivaa myös mielestäsi kerralla syömäsi liian isot ruoka-annokset.
    • Lakse tarkasti kuluttamiesi alkoholiannosten ja herkujen määrä.
  3. Muodosta uusi ruokavaliosi. Korvaa epäterveelliset ruoka-aineet ja juomat terveellisillä versioilla, esim. superfoodeilla, tai jätä ne kokonaan pois. Pienennä ruoka-annoksiasi, jos koit että söit kerralla liikaa. Herkkuja voi syödä kohtuudella pari kertaa viikossa ja alkoholin käyttö tulisi olla myös kohtuullista.
  4. Pidä purjopaasto. Aloita uusi elämäntyyli tehokkaalla puolitoista päivää kestävällä purjo paastolla.
  5. Aloita ruokavalion trimmaus ja totuttele nauttimaan ruuasta kuin ranskatar. Laadukasta ja maistuvaa ruokaa kohtuudella. Uuden ruokavalion ja elämänasenteen opettelu ja omaksuminen vaatii päivittäistä vaivannäköä ja vie Mireille Guilianon mielestä kolme kuukautta.

Aloitin tämän viikon kirjan suosittelemalla ihmeellisellä purjopaastolla. Rehellisesti sanoen en ikinä nauti paastoista. Nälkä on kova ja olo on heikko. Ja vessassa pitää ravata kokoajan yötä päivää. En myöskään nukkunut tämän takia hyvin tiistaita vastaisena yönä. Koin kuitenkin, että vanhasta ruokavaliosta irtipääseminen vaati kunnon kick-startin. Purjopaasto on mielestäni hyvä tapa silloin tällöin keventää ja puhdistaa elimistöä. Paaston innoittamana tutkin myös purjon terveysvaikutuksia. Purjo on alunperin kotoisin Välimeren alueelta. Purjo on diureetti ruoka, koska se sisältää paljon vettä, jonka vuoksi sillä sanotaan olevan nesteitä ja myrkkyjä poistava vaikutus. Se sisältää antioksidantteja ja flavonoideja, jotka ehkäisevät tulehdusta, ja A- ja C-vitamiinia, jotka puhdistavat ja edesauttavat vastustuskykyä ja kehon luonnollista pH-tasapainoa. Sillä myös sanotaan olevan ruuansulatusta ja unensaantia parantava vaikutus, koska se sisältää runsaasti hyvälaatuista kuitua. Purjo sisältää vähän kaloreita, 61 kaloria 100:ssa grammassa, joten se on hyvä myös painonhallintaan. En olisi ikinä uskonut kuinka paljon hyvää pujo voi sisältää. Kaikkea sitä oppii. Meinaan sisällyttää purjoa uuteen ruokavaliooni esimerkiksi salaatteihin tai illallisen lisukkeeksi.

Purjopaasto

(Yhden hengen puolentoista vuorokauden annos)

Ainekset
  • 1 kg purjoa
  • vettä

Leikkaa purjosta vihreä lehtiosa pois. Paloittele vaalea varsi ja pese huolella. Keitä purjon palasia runsaassa vedessä noin 20-30 minuuttia. Ota talteen keitinvesi. Juo lasi keitinvettä kylmänä tai lämpimänä muutamia kertoja päivässä. Voit laimentaa sitä vedellä tai maustaa vaikka sitruunalla. Syö desi keitettyä purjoa aina nälän tullessa. Voit maustaa sitä oliiviöljyllä, sitruunanmehulla, suolalla ja pippurilla. Muista juoda paljon vettä. Kilo purjoa tulisi riittää yhden hengen paastolle. Paastoa maanantai aamusta tiistai iltaan. Syö tiistaina uuden ruokavaliosi mukainen illallinen.

Eilen illalla aloitin hyvillä mielin ruokavalion trimmauksen. Minulle tärkeää on, että nautin terveellistä ja ravintorikasta ruokaa. Karsin herkuista, kevytjuomista, alkoholista ja pastasta. Jatkan hyvän aamiaisen, kunnollisen lounaan ja ihanan illallisen nauttimisesta. Lisään päiviini kaksi annosta jugurttia kirjasta saamani vinkin innoittamana. Näin nälkä ei ylly liian suureksi ja annoskoot on helpompi pitää kohtuullisina. Meinaan jatkaa ranskattarien tapaan ruokaostoksilla käymisestä, ruuanlaitosta ja ruokailuhetkistä nauttimiseta. Haluan edelleen myös käydä nauttimassa ravintoloissa ja herkutella, mutta kohtuudella, ehkä pari kertaa viikossa. Nyt kuitenkin maailmalla olevan surullisen tilanteen takia minulla on aikaa keskittyä terveydestäni huolehtimiseen ja itseni kehittämiseen. Voimia ja inspiraatiota sinne kotikaranteeneihin! Xoxo, Saara

26Mar

Vaihtoraportti: Nanyang Technological University

Singapore, syksy 2019

Kandivaiheessa olin vaihdossa New Yorkissa. Olin myös silloin laittanut Singaporen yhdeksi hakuvaihtoehdoksi, mutta onnekseni pisteeni riittivät Nykiin. Maisterivaiheen alettua tiesin, että minun on mahdollista hakea uudestaan vaihtoon. Minua kiinnosti Singapore. Hain ensimmäisen kerran Singaporeen vaihtoon jo kevätlukukaudeksi 2019, mutta minua ei silloin valittu. Päätin hakea uudestaan. Minulle henkilökohtaisesti ei ollut mitään väliä mihin yliopistoon pääsisin, oliko se NTU, NUS vai SUTD, kunhan pääsisin Singaporeen. Juttelin muutaman Aallon opiskelijapalveluiden työntekijän kanssa mahdollisuuksistani. He sanoivat, että minun on vaikea päästä Singaporeen, koska se on niin suosittu kohde ja minä menisin jonon hännille, koska olin jo ollut kandivaiheessa vaihdossa. Päätin silti hakea ja listasin yliopistot siinä järjestyksessä, joista löysin mielenkiintoisia kursseja. Minun oli hieman vaikeaa saada selvää yliopistojen sivuilta, saisinko valita myös kandikursseja. Muistaakseni listasin hakemukseen aluksi vain kandikursseja, jonka jälkeen minua pyydettiin valitsemaan ainoastaan maisterikursseja. Maisterikursseja Singaporessa on paljon vähemmän tarjolla ja niihin osallistumista rajoitetaan paljon tiukemmin kuin Aallossa. Todennäköisesti syy on siinä, että paikallinen tyyli on mennä töihin kandin jälkeen. Tiesin aikaisemmasta kokemuksestani kuitenkin sen, että nyt listaamani kurssit todistivat vain Aaltoon sen, että minulla olisi jotain opiskeltavaa Singaporessa, ja että kursseja pystyisi vielä vaihtamaan, jos minut valittaisiin. Hakemukseni oli valmis ja jäin odottamaan hieman epätoivoisena tuloksia. 

Näin jälkikäteen sanoisin, että Singaporessa NUS on yliopistoista ainakin huhujen mukaan kaikkein parhain. Se myös sijaitsee hieman lähempänä keskustaa kuin SUTD ja NTU. NTU on hyvä yliopisto ja se sijaitsee kivalla isolla kampuksella, mutta hieman kaukana keskustasta. Singaporessa Grab, paikallinen Uber, on kuitenkin todella halpa tapa liikkua porukalla. Isolla porukalla kampukselta keskustaan kyyti maksoi jaettuna noin 5-10 Singaporen dollaria eli noin. 3-7 euroa. 

28.2.2019 aamulla sain sähköpostiini viestin otsikolla ”Vaihtohaun tulokset”. Sähköpostissa vaihto-opintosuunnittelija Mari iloisesti ilmoitti, että minut oli valittu hakemaan vaihtoon. En voinut uskoa uutista. Kaikkihan olivat sanoneet, että minun on vaikea päästä uudestaan vaihtoon, ja että Singaporeen oli paljon hakijoita. Näin oli kuitenkin käynyt ja aiemmasta vaihtokokemuksestani tiesin, että nyt alkoi sitten kohdeyliopiston kanssa asioiden hoitaminen. Ensimmäinen yhteydenotto NTU:sta tuli jo samana päivänä ja he pyysivät minun täyttämään elektronisen hakemuksen heidän omassa portaalissaan. Viestien tyyli alusta alkaen oli lämmin ja niistä huokui se, että seuraavat hakuprosessin vaiheet olivat vain muodollisuus ja minä tulisin lähtemään kesän jälkeen vaihtoon Singaporeen, jos toimisin heidän ohjeiden mukaisesti.

Aalto järjesti lähtöorientaation huhtikuun lopulla, mutta en pystynyt osallistumaan siihen. Minulla taisi olla jotain muuta menoa. Orientaatio oli ollut kuulemma sama kuin silloin, kun olin lähdössä New Yorkiin, joten tiesin jo tärkeimmät asiat, jotka tulisi hoitaa ennen vaihtoon lähtöä. Rokotteet tulisi hoitaa kuntoon ja KELAan tulisi ilmoittaa vaihdosta, jotta saisin asumistukea. Matkavakuutus täytyisi myös ottaa niin, että se kattaa myös Singaporesta tekemäni matkat muualle Kaakkois-Aasiaan. 

Kun sain ilmoituksen hyväksymisestä, alkoi asumisen ja kurssien tarkempi miettiminen. Kampusasuntolat olivat halpoja, joten päätin hakea niihin. Todennäköistä oli se, että tulisin jakamaan huoneen jonkun toisen vaihto-oppilaan kanssa. Kurssit minun piti myös katsoa kokonaan uudestaan. NTU oli listannut yhteen pdf-tiedostoon kaikki maisterikurssit, joihin he ottaisivat vaihto-opiskelijoita. Yksikään kurssi ei suoraan sanottuna kiinnostanut minua ja kurssit vaikuttivat joko todella korkealentoisilta tai todella syventäviltä. Jouduin tekemään kovan googlaustyön selvittääkseni mitä kurssit käsittelivät ja minkä pääaineen kursseja ne ylipäätään olivat, koska kurssikoodi ja nimi ei kertonut paljoakaan. Toinen pulma oli se, että ainoat minua kiinnostavat kurssit vaativat joko pääaineen opiskelua tai aiempia suoritettuja kursseja. Loppujen lopuksi minut valittiin muistaakseni neljälle kurssille, jotka olivat: Graduate Seminar in Media Production, Product Design and Development, Computer Networks ja Machine Vision. Minun tuli löytää vielä yksi kurssi lisää add/drop-periodin aikana, eli syyslukukauden kahden ensimmäisen viikon aikana. Päätin olla stressaamatta kursseista nyt ja jätin asian syksymmälle. 

Yksi tärkeimpiä tehtäviä ennen vaihtoon lähtöä oli opiskelijaviisumin hakeminen, joka tapahtui SOLAR nimisessä verkkopalvelussa. NTU myös pyysi, että heidän portaaliinsa ilmoitettaisiin saapumislennon tiedot ja kaksi maksuakin piti siellä suorittaa. Kaikki hakemukset olivat hieman epäselviä aluksi. Tärkeää oli vain se, että tein kaikki hakemukset ajallaan, joista NTU minua muistutti. NTU piti minut hyvin kärryillä asioista koko hakuprosessin ajan ja he olivat valmiita auttamaan nopeasti tarvittaessa. Myöhemmin minulle kävi ilmi, että yliopistoon oli saapumassa yli 1300 kansainvälistä opiskelijaa syksyksi. Ei mikään ihme siis, että prosessi vaikutti olevan heillä hanskassa. 

NTU:hun oli valittu Aallosta n. 10 opiskelijaa. Joku meistä aktivoitui keväällä ja muodosti viestiryhmän, jossa jaoimme mietteitämme ja kysyimme neuvoa toisiltamme. Ryhmässä on helpompi saada selvää asioista, pysyä kärryillä hakuprosessin eri vaiheissa ja muistaa tehdä vaaditut asiat ajallaan.

Lensin Qatar Airwaysillä Dohan kautta Singaporeen. Samalla lennolla oli muitakin Aaltolaisia vaihto-oppilaita. Olin pakannut ainoastaan kesävaatteita mukaani. Otimme junan Changin lentoasemalta suoraan Pioneerin asemalle, josta kampusbussi vei meidän kampuksellemme. Olin varannut lennon niin, että saapuisin kampukselle toimistojen ollessa vielä auki, jotta saisin saman tien avaimet huoneeseeni. Näin minun ei tarvinnut järjestää itselleni väliaikaista majoitusta, vaan pääsin suoraan kentältä huoneeseeni. Painavien matkalaukkujen raahaaminen yli 30 asteen helteessä neljänteen kerrokseen oli tuskaa.  

Vaihto-orientaatiossa kannatti käydä. Saimme siellä tarpeellista tietoja liittyen esimerkiksi kampuksella sijaitsevaan terveydenhuoltoon. Rekisteröinti ja opiskelijaviisumi hoidettiin lukukauden alussa kuntoon kampuksella ja niitä varten meille ilmoitettiin selkeästi aika ja paikka, ja mitä dokumentteja tuli ottaa mukaan. 

Vaihto-oppilaat olivat alusta alkaen todella aktiivisia tutustumaan toisiinsa ja järjestämään illanistujaisia kampuksella sijaitsevissa kanttiineissa. Oli todella helppoa tutustua muihin vaihto-opiskelijoihin ja yhdessä tutustua isoon kampukseen, uuteen yliopistoon ja koko Singaporeen.

Huoneeni sijaitsi kampuksen pohjoisosassa, asuntolassa numero 14, rakennuksessa numero 66 ja sinne pääsi kätevästi ilmaisella kampusbussilla tai suoraan metroasemalta julkisella bussilla. Huoneessa oli kaksi sänkyä, kaksi työpöytää ja kaksi vaatekaappia. Meillä oli ilmastointi, jota varten kävin ostamassa 7/11 kioskilta NETS-kortin, jonne latasin rahaa, jotta sain ilmastoinnin toimimaan. Harmikseni ilmastointi kuitenkin aiheutti minulle hengitystieoireita, joiden takia jouduin hakeutua hoitoon kampuksella sijaitsevaan Fullerton Healthiin. Suosittelen varaaman sinne etukäteen ajan, jollet halua jonottaa vastaanotolle pääsyä koko päivää.

Kämppikseni saapui muutama päivä minun jälkeeni. Hän oli tullut Tanskasta, mutta toinen hänen vanhemmistaan oli syntyperältään singaporelainen. Tulimme juttuun kivasti, mutta emme viihtyneet kovin huoneessamme, koska se oli todella tunkkainen ja siellä oli todella kuuma. Kampuksella oli ihan hyvä asua, koska kaikki muutkin asuivat siellä ja vuokrat olivat halvat. Huoneen vuokra oli noin 270 Singaporen dollaria ja koko syksyn vuokra maksettiin kerralla North Spine -rakennuksessa sijaitsevassa toimistossa. Ilmoitus ja lasku vuokranmaksusta tuli meille postilla.

Maisterikurssien lisäily ja pudottelu oli hieman helpompaa kuin kandikurssien. Se tapahtui verkkopalvelussa ja itse sain ainakin suhteellisen nopeasti, muutamassa päivässä, tiedon pääsinkö haluamilleni kursseille. Päädyin loppujen lopuksi viidelle kurssille, jotka olivat: 

  • The Last Dance: Psycho-Socio-Cultural Perspectives of Death, Dying & Bereavement,
  • Graduate Seminar in Media Production,
  • Product Design and Development,
  • Natural Hazards and Society ja 
  • Management of Logistics Functions. 

Minusta oli kiva opiskella kursseja eri korkeakouluista ja pääaineista. Suosikkejani olivat Graduate Seminar in Media Production, joka oli periaatteessa pienryhmässä keskustelua Etelä-Korealaisen elokuvatuottajan johdolla ja tunteita herättävä psykologian kurssi, The Last Dance, joka käsitteli kuolemaa ja jossa pääsimme järjestämään omat hautajaisetkin. Natural Hazards oli myös todella mielenkiintoinen kurssi, sillä käsittelimme muun muassa Kaakkois-Aasiassa tapahtuneita ja mahdollisesti tulevaisuudessa tapahtuvia luonnonkatastrofeja. Product Design and Development kurssi oli kaikista tylsin, koska luennot olivat isossa luentosalissa ja professori luki Power Point -esitykset suoraan sanasta sanaan taululta. Management of Logistics Functions -kurssi oli yllättäen myös todella kiinnostava. Varmaankin sen takia, että kurssia veti erittäin hauska ja kokenut työelämäprofessori, ja että laiva- ja logistiikka-alat ovat näkyvässä roolissa sekä Suomessa, että Singaporessa. 

Työmäärältään ja vaativuustasoltaan kurssit olivat mielestäni saman tasoiset Aallon kurssien kanssa. Kursseista huokui jenkkien yliopistokulttuuri. Kursseilla oli enemmän keskustelua ja professoreita pystyi mennä tapaamaan toimistoaikoina. Tykkäsin käydä luennoilla ja tunneilla. Monet niistä järjestettiin myöhään illalla, noin kuudesta yhdeksään, koska kaikki paikalliset maisteriopiskelijat kävivät töissä päivisin. Monet kurssit sisälsivät ryhmätyön ja esitelmän. Ryhmätöitä oli kiva tehdä, vaikkakin se oli monesti hieman haastavaa kielimuurien takia. Esittäminen oli jännittävää, mutta koin että ilmapiiri yliopistossa oli kannustava ja positiivinen. 

Kokeet järjestettiin lukuvuoden lopulla. Oli tärkeää katsoa kokeen aika ja paikka tarkkaan. Kokeet järjestettiin isoissa tiloissa ja niihin osallistui todella paljon opiskelijoita. Yksi koe oli monivalinta ja toiseen kokeeseen sai tulostaa määrittelemätön määrä materiaalia mukaan. En stressannut kokeista. Olin käynyt suurimmalla osalla luennoista ja olin tehnyt pyydettävät tehtävät. Koetyyli tuotti minulle kuitenkin hieman hankaluuksia, koska tuhlasin aikaani paljon materiaalin selaamiseen. Tulokset kokeista sain vasta helmikuun puolella. Ilmoitus siitä tuli NTU-sähköpostiini ja tulokset löysin yliopiston portaalista. Olin päässyt kaikki kurssit läpi, jopa melko hyvin arvosanoin. Jäin odottelemaan todistusta, joka lähetettiin Aallon opiskelijapalveluihin.

Lukukauden alussa kampuksella järjestettiin messut, jossa opiskelijajärjestöt esittelivät toimintaansa ja tapahtumia. Toteutin yhden pitkäaikaisen haaveeni ja ilmoittauduin Malesiassa järjestettävälle laitesukelluskurssille. Kiinnostuin myös purjehdustiimistä ja ilmoittauduin purjehdustapahtumaan, joka järjestettiin Changi Sailing Clubilla. Paikalliset opiskelijat selvästi olivat aktiivisia erityisesti urheiluseuroissa. Seuroihin liittyminen oli kiva tapa tutustua paikallisiin opiskelijoihin. Purjehdusseura tapasi viikoittain lauantaisin purjehduskerholla, jossa pääsin oppimaan paljon lisää purjehtimisesta. Malesian sukellusreissu oli ehdottomasti yksi kohokohdista koko vaihtolukukautena. 

Kampuksella kävin paljon myös kuntosalilla. North Hill Gym sijaitsi kävelymatkan päässä asuntolastani. Salille tuli rekisteröityä etukäteen. Sali oli hyvä, mutta monesti todella ruuhkainen.

Vapaa-ajalla opiskeluiden lisäksi kokoonnuimme usein yhdessä syömään kanttiineihin tai lähdimme keskustaan. Singaporessa on paljon nähtävää ja koettavaa. Opiskelijaelämä Singaporessa on hauskaa ja opiskelijoille järjestettyjä bileitä on todella paljon. Sentosalla kävimme rannalla ja teimme kävelyitä luonnonpuistoissa. Matkustelu muualle Kaakkois-Aasiaan on halpaa ja matkaseuraa löytyy varmasti muista vaihto-opiskelijoista. Singapore on täydellinen vaihtokohde, eikä mikään ihme siis miksi tänne onkin niin paljon halukkaita. Kiitos Aalto ja NTU!

20Mar

Finnish Association in Singapore

Yesterday was a nice day! Finnish Association in Singapore, SiSu, operates to bring together Finns living in Singapore, to help Finns adapt to Singapore, and to organise events for their members. I joined the association's Facebook group when I moved to Singapore last August. I thought maybe I could make new friends through the group and stay tuned for tips how to adapt to a new country. In the Facebook group I have followed discussions on things people are interested in and current issues related to for example visas, where to hire a Santa Claus and where Finns gather to watch ice-hockey. Following the discussion on the group is an easy way to keep up with the issues of living in Singapore and what's going on in Finland. I think the spirit in the group is in good! Last week signed up for a morning walk organised by one SiSu member on Facebook. I thought it was time to finally get to know some SiSu members and hear more about SiSu's activities. Perhaps our little family will become SiSu members too.

//Eilen oli kiva päivä! Singaporessa toimii Singaporen suomalaiset -yhdistys, SiSu, jonka tarkoituksena on yhdistää Singaporessa asuvat suomalaiset, auttaa suomalaisia sopeutumaan Singaporeen ja järjestää tapahtumia jäsenilleen. Liityin yhdistyksen Facebook-ryhmään, kun muutin viime elokuussa Singaporeen. Ajattelin, että ehkäpä saan ryhmän kautta uusia kavereita ja pysyn kärryillä asioista, jotka liittyvät uuteen maahan sopeutumiseen. Ryhmässä olen seurannut keskusteluja SiSulaisia kiinnostavista ajankohtaisista asioista liittyen esimerkiksi viisumeihin, mistä saa tilattua joulupukin ja missä SiSulaiset kokoontuvat katsomaan lätkää. Ryhmässä pysyy hyvin kärryillä asioista, jotka liittyvät Singaporessa asumiseen ja Suomeen. Mielestäni ryhmässä on hyvä meininki! Viime viikolla ryhdistäydyin ja ilmoittauduin Facebookissa SiSulaisten järjestämään aamukävelyyn. Ajattelin että nyt on aika vihdoin tutustua SiSulaisiin ja SiSun toimintaan ihan kunnolla. Ehkäpä meidän pikkuperheestä tulee SiSulaisia.

Yesterday morning at 9am I arrived at Harbourfront MRT station where we had arranged to meet. At the meeting place, 10 energetic women were waiting, ready for a 10 km morning walk. I started chatting and get to know them as we walked along the Marang Trail to the top of Mount Faber. We had a lot of thing to discuss about. It was great to hear stories from others about how they ended up in Singapore and how their daily life was doing. We continued walking along the Faber Walk to Henderson Waves. Henderson Bridge is Singapore's tallest pedestrian bridge. At 36 meters above the ground, views of the city and the sea are spectacular. From the bridge we continued Tree Top walk to Alexandra Arch. Singapore has lots of Tree Top trails that take you to the wild nature, which is a nice contrast to our neighborhood, Marina Bay. For Finns, nature has always been close to our heart - a place to relax and unwind. We continued our journey along Alexandra Road to Labrador Park, where we walked a few kilometres. I found it funny to see similar groups of women meeting and going for morning walks together. There are many families and couples living in Singapore who have moved here because of either one's job. The other must find his or her own ways to spend the days doing something pleasant. From Labrador Park we walked Bukit Chermin Broadwalk to Keppel Bay. I love the atmosphere in sunny marinas and I love watching the boats in the harbour. Keppel Bay Marina is very beautiful. The walk ended to Privé restaurant on Keppel Island, where we had good salads for lunch. I had enjoyed the walk very much and I had become interested on SiSu's operation. I paid the membership fee, 60 sgd and expressed my interest in participating in the activities of SiSu's board. Maybe being active in the association would be nice thing to do and give me a sense of meaning and purpose to my life.

//Eilen aamulla saavuin klo 9 Harbourfrontin MRT asemalle, jossa olimme sopineet tapaavamme. Tapaamispaikalla odotti 10 innokasta naista, valmiina 10 kilometrin kävelylle. Aloitin muihin tutustumisen kävellessämme Marang Trailia Mount Faberin huipulle. Juttua riitti kaikilla. Oli kiva kuulla muiden tarinat, miten he olivat päätyneet Singaporeen ja miten heidän arki täällä sujuu. Jatkoimme kävelyä Faber Walkia Henderson Wavesille. Hendersonin silta on Singaporen korkein kävelysilta. 36 metrin korkeudesta maanpinnasta avautuu upeat näkymät kauaksi kaupunkiin ja merelle. Sillalta jatkoimme Tree Top kävelyä Alexandra Archille. Singaporessa on paljon Tree Top reittejä, joissa pääsee ihanasti luontoon, mikä on kiva vastakohta asuinalueellemme, Marina Baylle. Suomalaisille luonto on aina ollut lähellä sydäntä - paikka jossa rentoutua ja rauhoittua. Jatkoimme matkaamme Alexandra Roadia pitkin Labradorin puistoon, jossa kiersimme muutaman kilometrin lenkin. Mielestäni oli huvittavaa huomata kuinka meitä vastaan tuli saman näköisiä naisporukoita aamukävelyillä. Singaporessa asuu paljon perheitä ja pariskuntia, jotka ovat muuttaneet tänne jomman kumman työn takia. Toisen tulee löytää omat tavat täyttää päivänsä mieleisellä tekemisellä. Labradorin puistosta kävelimme Bukit Chermin Broadwalkia Keppel Baylle. Rakastan satamien tuomaa tunnelmaa ja satamissa parkissa olevien veneiden tutkiskelua. Keppel Bayssä on todella kaunis satama. Kävely päättyin Keppel Islandilla sijaitsevaan Privé ravintolaan, jossa söimme hyvät salaattilounaat. Olin nauttinut kävelystä ja innostunut SiSun toiminnasta. Maksoin jäsenmaksun, 60 Singaporen dollaria ja ilmaisin kiinnostukseni osallistua SiSun hallituksen toimintaan. Ehkäpä yhdistyksessä toimiminen ja aktiivisuus olisi minulle mielekästä ja toisi merkityksellisyyden ja tarkoituksellisuuden tunnetta elämääni.

Yesterday's morning walk was a positive experience for me. It was great to see how women of different ages got on so well with each other. The thing that unites us is living in Singapore. I don't think I would have ever met these inspirational women if I hadn't left for this exciting trip from Finland to Singapore. The name of the association, SiSu, is, in my opinion, excellent because, for me at least, this change, moving to Singapore, has really demanded 'sisu', Finnish national character which is a combination of determination, tenacity of purpose, bravery, resilience, and hardiness. Moving to a new country for my fiancé's job, adjusting to a whole new culture and finding my own place here has not been easy. Starting life in a new place requires being spontaneous and active. I'm very happy I went to meet these new people. It also eased my homesickness. I got wonderful positive energy from new people I met yesterday! Thank you. Xoxo, Saara

Visit SiSu's website for more information on the association's activities: http://sisu.com.sg/

//Eilinen kävely oli minulle positiivinen kokemus. Oli hienoa huomata kuinka samassa tilanteessa olevat eri-ikäiset naiset tulivat niin hyvin juttuun toistensa kanssa. Meitä yhdistävä tekijä on Singaporessa asuminen. En usko että olisin ikinä tavannut näitä innostavia naisia, jos en olisi lähtenyt tälle jännittävälle matkalle Suomesta Singaporeen. Yhdistyksen nimi, SiSu, on mielestäni juuri tämän takia osuva nimi yhdistykselle, sillä ainakin minulle tämä elämänmuutos on todella vaatinut sisua. Mieheni työn perässä uuteen maahan muuttaminen, täysin uuteen kulttuuriin sopeutuminen ja täältä oman paikan löytäminen ei ole ollut täysin helppoa. Elämän aloittaminen uudessa paikassa vaatii omatoimisuutta ja aktiivisuutta. Ihanalla tavalla eilinen auttoi minua tässä ja helpotti koti-ikävää. Sain ihanaa positiivista energiaa uusilta tuttavilta! Kiitos. Xoxo, Saara

SiSun kotisivuilla voi käydä tutustumassa lisää yhdistyksen toimintaan ja sinne on koottu paljon hyödyllistä tietoa Singaporessa asumisesta. Tietoa toiminnasta ja Singaporesta löydät siis täältä: http://sisu.com.sg/

17Mar

Marina Bay Residences

We have now lived in Marina Bay Residences for 6 months and just loving it. It was relatively hard to find an apartment in Singapore remotely from Finland because listings online were obscure and they did not include good pictures of the apartments. We wanted to find an apartment close to my partners office, which is located in the financial district and felt like living in a high rise building. Our main platform for search was Property Guru. It was fairly easy to arrange viewings with the local agents. Scheduled several viewings to three different buildings which were The Sail, Marina One Residences and Marina Bay Residences. We had decided to start searching for apartment in the financial district and Marina Bay area so that we would get a good Singapore experience (and view) from the get go. At first first The Sail seemed most interesting but the apartment we managed to see didn't please us because it's kitchen was separated, behind a class box - which actually is fairly common around here. I guess the reason is so that when cooking asian food with plenty of stir fry and chili fumes, they would not spread throughout the apartment. Just loved Marina Bay Residences from our first visit. The apartment we took most liking was on level 8 and had a fantastic view over the bay. Marina One Residences was also a nice because it is a new building but it is quite empty still and the sun does not shine on the pool area at all. I fell in love with our apartment especially because it has a balcony, nice views to the pool and Marina Bay, big living room and huge master bedroom with ensuite and a small guest room with separate bathroom. We felt that the floor area had been used really well in this apartment. Feeling very pleased with our choice, although living in this building is costly. The view to the pool area always makes me feel like I'm on a holiday. There are also nice common areas in the building, on level 7 there is a wonderful 50m pool and a pretty well equipped gym which we use a lot. On 26th floor there is a spa and zen garden. On the 47th floor a water garden, tee room, reading room and wine room which all can be reserved from a concierge. Concierge really is a nice feature, especially if you have deliveries and you are not home. The public transportation is good in this area and there are many services and shops such as Jason Deli and Gold Storage grocery stores nearby. Downstairs is the Marina Link Mall and Downtown MRT station and across the road is The Shoppes Mall. Marina Bay is one of the most popular tourist destinations in Singapore and a popular event venue, so this area will not become deserted once the offices close on afternoons and weekends. Our plan is to live in Singapore for at least two years. I spend most of my time at home because currently I'm not working and my studies are also on a break. That's why we wanted to find a nice home from a nice area very quickly so that moving here would be pleasant for both of us. Especially important now due to Corona virus when all travel is halted and we will be spending even more time at home. Now I have even more time to explore Singapore and get to know it's culture a bit better. I have planned to start practicing how to cook asian food and my favourite local dishes that I eat at the various hawker markets. Today I'm preparing La Mian noodles with minced pork, some call it "chinese bolognese". Keep yourself healthy! Xoxo - Saara

//Olemme asuneet nyt puoli vuotta Marina Bay Residencessä ja olemme tykänneet kovasti. Meidän mielestä oli melko vaikeaa löytää asunto Singaporesta Suomesta käsin, koska netissä eri sivustoilla olevat asuntoilmoitukset olivat todella epämääräisiä ja kuvia asunnoista oli todella vähän. Halusimme asunnon läheltä kumppanini toimistoa, joka sijaitsee finanssialueella ja halusimme asua pilvenpiirtäjässä. Etsimme pääsääntöisesti asuntoja PropertyGuru nimiseltä sivustolta. Näyttöjä oli helppo järjestää paikallisten kiinteistönvälittäjien kanssa. Sovimme näytöt kolmeen eri rakennukseen, jotka olivat The Sail, Marina One Residences ja Marina Bay Residences. Päätimme aloittaa asunnon etsimisen finanssi- ja Marina Bayn alueelta, jotta saisimme kunnon Singapore kokemuksen heti muutettuamme tänne. Olimme aluksi todella kiinnostuneita The Sailistä, mutta asunto, jota kävimme katsomassa ei meitä miellyttänyt. Asunnon keittiö oli lasitettu, joka on täällä melko yleistä. Syy siihen on varmaan se, ettei aasialaisia ruokia kokattaessa chilihöyryt leviäisi koko asuntoon. Marina Bay Residenceen tykästyimme heti kovasti. Asunto sijaitsi kahdeksassa kerroksessa ja siitä oli hyvät näkymät Marina Bayhin. Marina One Residences oli myös kiva, koska se on uusi rakennus, mutta talo oli vielä melko tyhjillään ja allasosastolle ei paistanut ollenkaan aurinko. Ihastuin erityisesti Marina Bay Residencen asuntoon, koska siinä oli parveke, kiva näköala altaalle ja Marina Baylle, iso olohuone ja makuuhuone ja pieni vierashuone. Koimme, että neliöt oli käytetty todella hyvin asunnossa. Olemme nyt todella tyytyväisiä valintaamme, vaikka asuminen täällä onkin todella kallista. Parvekkeelta on kiva näköala altaalle, josta tulee tunne että olisi lomalla kokoajan. Marina Bay Residencessä on myös kivat julkiset alueet. Seitsemännessä kerroksessa sijaitsee allas ja kuntosali, mitä käytämme paljon. 26. kerroksessa ovat spa ja zen garden ja 47. kerroksesta löytyy water garden, teehuone, lukuhuone ja viinihuone. Rakennuksessa on myös respa, joka toimii kivasti, jos tulee toimituksia ja ei ole kotona. Liikenneyhteydet täältä kaikkialle ovat hyvät ja tässä lähellä sijaitsee paljon palveluita ja Jason Deli ja Gold Storage ruokakaupat. Alakerrassa on Marina Link Mall ja Downtown metropysäkki ja tien toisella puolella on The Shoppes kauppakeskus. Alue on yksi suosituimmista turistikohteista ja tapahtumapaikoista täällä Singaporessa, joten ihmisiäkin vilisee täällä toimistoaikojen ulkopuolellakin. Suunnitelmamme on asua Singaporessa ainakin kaksi vuotta. Vietän paljon aikaa kotona, koska en käy tällä hetkellä töissä ja opiskelutkin ovat tauolla. Halusimme tämän vuoksi nopeasti kivan kodin kivalta alueelta, jotta tänne muutto olisi meille molemmille mieluisaa. Varsinkin nyt, kun emme matkustele koronaviiruksesta johtuvan matkustuskiellon takia, tulen viettämään vielä enemmän aikaa kotona. Olen suunnitellut nyt tutustuvani Singaporen kulttuuriin vieläkin paremmin ja alkavani harjoittelemaan aasialaisen ruuan tekemistä. Tänään meinaan valmistaa La Mian nuudeleita jauhelihakastikeessa. Jotkut kutsuvat sitä kiinalaiseksi bologneseksi. Pitäkää itsenne terveinä! Xoxo - Saara

13Mar

Long term social visit pass approved

When I arrived in Singapore last August, I received a study visa, which was valid until December. After the visa expired I was able to stay in Singapore for three months, just like any Finnish tourist. I have not been stressed about staying on a tourist visa because we have traveled to Europe and to elsewhere in Southeast Asia on monthly basis. However, I decided to apply for a longer-term visa to make life easier and to support a possible future work visa if at some point I want to apply for a job here in Singapore. As a Finn I need a visa to stay here in Singapore for more than three months. My fiance has an employment pass which basically is a work visa and that allowed me to apply for a Long Term Social Visit Pass. Because we have lived together in Finland, I was able to apply for the Long Term Social Visit Pass, which is valid until my spouse's visa expires. We have been living together in Finland for about a year and a half, and in Finland that means our relationship is legally recognised. Here in Singapore there is no such legally recognized relationship, but by proving that we have lived in a same apartment in Finland, we were able to get a common law spouse certificate from the Embassy of Finland. It has been about a month now to complete this application process. Initially, we ordered paid certificates from the Finnish Population Register Center for a joint residence history. The certificates of cohabitation were sent to us by mail and upon their arrival we booked an appointment at the Singapore Embassy of Finland. All of this was very easy! Then the company where my fiance works filled out an electronic application on their employment pass online account and sent it to Ministry of Manpower. This means that the company where my partner works has to sponsor for my visa too. In addition to the common law spouse certificate, I had to submit a notarized copy of my passport and a certificate of my university degree as attachments to the electronic application. The approved visa decision came quickly and then my partner had to update our address on his employment pass online account and book me an appointment to Employment Pass Service Center where the visa application was completed. I had to bring IPA letter, documents of the approved visa, a declaration form signed by the company where my partner works, my partner and myself, and most recent embarcation card and my passport to the appointment. Yesterday I took a nice morning walk to Employment Pass Service Center which is located at Boat Quay where I was photographed and fingerprinted. Now I'm waiting for my new ID card to arrive. It will be sent to my partner's office because in Singapore it is considered that the company is ultimately also responsible for my stay here in Singapore. I'm really pleased that we decided to apply for the visa, because now I do not have to wait in line, for example at the airport Immigration. Another reason why I think it was good to get the visa is because of the corona virus situation happening now around the world.

//Kun saavuin viime elokuussa Singaporeen sain opiskelijaviisumin, joka oli voimassa joulukuuhun saakka. Sen jälkeen pystyin jäämään Singaporeen kolmeksi kuukaudeksi, niinkuin jokainen suomalaine turisti. En kuitenkaan ole stressannut ollenkaan turistiviisumilla oleilua, koska olemme matkustelleet kuukausittain Eurooppaan ja muualla Kaakkois-Aasiassa. Päätimme kuitenkin hakea minulle pitkäaikaisempaa viisumia, jos haluan jossain vaiheessa yrittää hakea töitä täältä Singaporesta. Suomalainen tarvitsee Singaporeen viisumin, jos täällä haluaa oleskella yli kolme kuukautta. Kihlatullani on työviisumi, jonka turvin pystyin hakemaan pidempiaikaista viisumia itselleni. Koska olemme avoliitossa pystyin hakemaan Long Term Social Visit viisumia, joka on voimassa puolisoni viisumin ajan. Olemme asuneet yhdessä Suomessa noin puolitoista vuotta ja Suomessa avopuoliso on laillisesti tunnistettu kumppani. Täällä Singaporessa käsittääkseni tällaista laillisesti katsottua avoliittoa ei ole, mutta todistamalla avoliiton Suomen Suurlähetystössä, onnistuu pitkäaikaisen viisumin saaminen. Tähän hakuprosessiin on mennyt nyt noin kuukausi. Aluksi tilasimme Suomen Digi- ja Väestötietovirastosta (entiseltä nimeltään Maistraatti) maksullisen, englanninkielisen otteen väestötietojärjestelmästä, josta käy ilmi yhteinen asumishistoriamme. Otteen saa sieltä leimattuna ja allekirjoitettuna ja ne postitettiin meille Suomen kotiosoitteeseen. Niiden saavuttua varasimme meille ajan Suomen Suurlähetystöön täällä Singaporessa, josta saimme maksulliset englanninkieliset todistuksen avoliittosta. Kakki tämä kävi todellä kätevästi! Englanniksi avoliittotodistus on Common-law spouse certificate. Tämän jälkeen puolisoni yritys teki sähköisen hakemuksen heidän yrityksen omalla Employment Pass online tilillään. Yritys, jossa puolisoni työskentelee, siis joutuu hoitamaan minunkin viisumin haun. Sähköisen hakemuksen liitteiksi minun piti toimittaa avopuolisotodistuksen lisäksi passistani notaarin todistama kopio ja kopio kandidaatintutkintotodustuksesta. Hyväksytty viisumipäätös tuli nopeasti ja seuraavaksi puolisoani pyydettiin tallentamaan yhteinen ositteemme hänen omalle EPOL-tililleen ja varaamaan minulle aika Employment Pass Service keskukseen. Eilen aamulla tein kivan kävelyn Boat Quay:hin ja hoidin tapaamisessa viisumiasiat loppuun. Tapaamiseen tuli ottaa mukaan IPA letter, dokumentti hyväksytystä viisumipäätöksestä, yrityksen, puolisoni ja minun allekirjoittama declaration form ja viimeisin Singaporen immigrationista saamani maihiintulokortti ja passi. Tapaamisessa minusta otettiin kuva ja sormenjäljet. Nyt odottelen, että uusi henkilökorttini saapuu. Se lähetetään puolisoni yrityksen osoitteeseen, koska Singaporessa katsotaan, että yritys on viimekädessä vastuussa minunkin maassaolosta. Olen todella tyytyväinen, että päätimme hakea minullekkin pitkäaikaista oleskelulupaa, koska nyt minun ei esimerkiksi tarvitse jonottaa lentokentällä immigrationissa. Toinen syy miksi koen, että viisumi oli hyvä hankkia on koronaviiruksen auheuttama tilanne tällähetkellä ympäri maailmaa.

Yesterday morning I had a nice walk and I noticed that the streets are really quieter than usual. Temperatures are measured at the entrances of all buildings. Many people wear masks and hand sanitizer has run out of many pharmacies. This is how the corona virus appears on the streets of Singapore. I have not made any changes to my daily life yet because of the virus epidemic, but after yesterday's briefing given by the prime minister of Finland, my partner and I went through the virus situation and how we should deal with it. We made the decision to start following the recommendations made by Finnish ministers and not to travel unless very good reason, avoid large crowds, try to be at home as much as possible and take care of good hand hygiene. This means that we canceled our trips to Finland and Ireland and we won't plan any new trips until the end of May. We are sad because we cannot see our dear friends and family members, but we prioritized safety and health in this situation. We will continue to monitor the situation - stay safe! Xoxo, Saara

//Tein eilen aamulla kivan kävelyn, jonka päätteeksi kävin hoitamassa viisumiasiat kuntoon. Huomasin, että kaduilla on todella hiljaisempaa kuin yleensä ja kuumetta mitataan meilkein kaikkien rakennusten sisäänkäynneillä. Monilla ihmisillä on maskit ja käsidesi on loppussa monista apteekeista. Näin siis koronavirus näkyy täällä katukuvassa. Itse en ole tehnyt mitään muutoksia arkeeni, mutta eilisen Suomen tiedoitustilaisuuden jälkeen kävimme läpi kumppanini kanssa viruksen aiheuttamaa tilannetta ja miten meidän tulisi suhtautua tilanteeseen. Teimme päätöksen, että alamme noudattamaan Suomen antamia suosituksia ja emme matkusta turhaan, vältämme isoja väkijoukkoja, yritämme olla mahdollisimman paljon kotona ja pidämme huolta käsihygieniasta. Tämä tarkoittaa siis sitä, että peruimme matkamme Suomeen ja Irlantiin, emmekä suunnittele uusia matkoja ennen toukokuun loppua. Olemme surullisia, koska emme pääse näkemään rakkaita ystäviä ja perhettä, mutta katsoimme turvallisuuden ja terveyden tässä tilanteessa tärkeimmäksi. Jäämme seurailemaan tilannetta - pysykää turvassa! Xoxo, Saara